太阳能困惑


本文来源于合作伙伴的档案

商务部下周计划在向中国太阳能板制造商收取非法贸易行为的案件中公布判决结果。预期的结果?中国太阳能产品的主要关税。乍一看,从中国进口太阳能电池板的高额关税似乎是奥巴马政府和太阳能行业的双赢。毕竟,在过去几年中,中国已成为世界上最大的太阳能电池板生产国,约占全球产量的三分之二。世界五大制造商中有四家是中国企业;只有一个是美国人。

美国企业推动关税的原因是中国政府将太阳能设备的价格出售给了场内的非法补贴,这使得国内生产商难以继续经营。因此,对于某些政府行为,时间似乎已经成熟。

但并不是所有人都同意美国计划对运往美国的中国太阳能电池板征收31%至250%的关税。当商务部在今年春季发布初步关税决定时,美国工业游说集团太阳能行业协会,并没有咆哮批准。相反,它寻求协约。

“太阳能行业呼吁美国和中国政府立即共同努力,以双方满意的方式解决太阳能行业内日益扩大的贸易冲突,”?? SEIA总裁兼首席执行官Rhone Resch在5月份表示:“行业中的一部分内部的纠纷会影响整个太阳能供应链 - 这些广泛的影响必须得到承认。”

而且有蹭。尽管关于中国太阳能进口的关税可能会对一些美国制造商有所帮助,但它们可能会危及业内其他厂商,包括太阳能安装商,销售商和分销商,以及不生产太阳能电池和组件的制造商。

根据独立太阳能基金会的工作人口普查,非制造行业代表了太阳能行业中最大的一块,2011年在美国雇用了约100,237名工人。这些工作中有超过四分之三是在安装,销售,分销和其他领域;仅有不到四分之一是制造业。超过一半的工作 - 52,503 - 仅仅是安装。

许多太阳能安装商,销售商和经销商担心,对中国电池板征收关税将会提高价格并长期削弱美国的需求,但需要以依赖可负担的太阳能价格的工作为代价。咨询公司Brattle Group在1月份进行的一项研究估计,50%的关税将导致净消费者损失从6.21亿美元到23亿美元,并在三年期间造成约15,000到43,000个工作岗位的成本。

“如果他们的太阳能电池成本基础出现问题,可能会对环节产生负面影响,”??说负担得起的太阳能联盟主席Jigar Shah说,这是一组反对关税并委托研究的太阳能公司。低太阳能价格可能会对美国制造商造成负面影响,但它们也会降低安装商,销售商和分销商的系统总成本。

“他们没有看更广泛的图片,”??沙阿在谈到商务部和美国国际贸易委员会去年开始的调查时说,这些调查仅仅关注对美国生产商的伤害。尽管可能对消费者和行业中的其他人产生影响,“他们不允许”??他说,扩大范围。

Shah和其他关税对手也认为低价是太阳能产业发展的关键。那是因为这个行业不只是在与中国搏斗。它还必须与化石燃料和其他传统能源竞争。该行业的最终目标是实现“电网平价”?或太阳能等于竞争来源的成本的点。这是“圣杯”?正如周三律师理查德韦纳在听证会上告​​诉ITC。随着过去几年天然气价格的暴跌,太阳能系统成本的下降变得更加重要。

太阳能爱迪生公司高级副总裁Kevin Lapidus表示,关税取得成功,该公司是一家位于加利福尼亚州的安装太阳能公司的公司 面板。

“这个案件的时间不可能更讽刺,”?? Lapidus告诉ITC。 “经过多年来美国对太阳能的批评认为太贵,美国太阳能行业现在正在实施其社会契约,以有意义地降低太阳能价格,以换取政府迄今收到的支持。“??

所以这个行业面临两难:低价格意味着太阳能的普遍增长和更大的市场接受度。与此同时,华盛顿不能忽视贸易违规行为或回避执法。

“这种情况非常重要,以确保每个人都遵循相同的规则,”??蒂姆Brightbill说,关税的支持者,包括SolarWorld美洲和其他美国生产商的首席律师。他们的案件向中国太阳能企业收费“倾销”?或者在美国非法销售低于市场价格的产品,并指责中国政府非法补贴太阳能板向美国的出口。 Brightbill说,由此产​​生的低价威胁到国内太阳能制造业。

“我们现在已有多达14家美国生产商关闭或破产”?因为人为的低价格,他说。 “因果关系链很简单,不可避免。”

在总统大选中,两位候选人都热切地在中国侃侃而谈,这个案例让白宫处于一个狭窄的位置。国内太阳能行业的关税可能并不合适,这是奥巴马总统支持的一个原因。与他的中国同行不同,奥巴马不能简单地取消商务部。现在停下来已经太迟了。

本文摘自我们的合作伙伴 National Journal 的档案。